कालीन भैया मुझसे बहुत बड़े हैं, उनके आगे मैं बहुत छोटा व्यक्ति हूं

शेरदिल बाघ और जंगल की कहानी है. आपने सबसे पहले बाघ कब और कहां देखा? मैंने सबसे पहले पटना के चिड़ियाघर में बाघ देखा था. छोटे शहरों में टिकट कटा कर चिड़ियाघरों में जाने का चलन है. उन दिनों नए साल या 15 अगस्त जैसे मौकों पर लोग घर से खाना-वगैरह बांध कर चिड़ियाघर में घूमने जाया करते थे. मैं भी गया था. पहली बार जब बाघ देखा तब मेरी उम्र करीब 20-21 साल की थी.

बाघ खत्म होता प्राणी है. क्या ऐसी चिंता शेरदिल में कहीं है?बिल्कुल. फिल्म में यह चिंता है. शेर को लेकर, बाघ को लेकर और अन्य जंगली जानवरों को लेकर भी.पिछले साल विद्या बालन की शेरनी रिलीज हुई थी. शेरदिल का ऑफर आपके पास पहले आया था या इसके बाद?

काफी पहले. तीन साल पहले श्रीजीत मुखर्जी (निर्देशक) ने फिल्म का वन लाइनर थॉट सुनाया था, कोलकाता में. आइडिया मुझे इंसपायरिंग लगा. मैंने कहा कि सुन कर तो अच्छा लग रहा है, आप लिखिए. फिर कोरोना आ गया. सब शूटिंग रुक गईं.

जब बीच में शूटिंग शुरू हुई तो उन्होंने फोन किया कि रिलायंस फिल्म को बैक-अप कर रहा है, अगर बीस-पच्चीस दिन निकालें तो शूट कर सकते हैं. हमने पश्चिम बंगाल के गोरुमारा के जंगलों में शूटिंग की. छोटी यूनिट के साथ, छोटे बजट में. सत्तर फीसदी फिल्म में दो ही किरदर हैं. नीरज कबी और मैं.

आपका कोविड का दौर कैसे बीता?

सबकी तरह घरों में था. मुंबई में जहां मैं रहता हूं मड आईलैंड, वहां आबादी थोड़ी कम है, तो हम कभी नीचे उतर कर घूम लिया करते थे. फिर मैं लंबे समय से शूटिंग में व्यस्त था तो थकान बहुत थी. मुझे थोड़ा आराम मिल गया. मैंने परिवार को पूरा समय दिया. पत्नी को, बेटी को. मैं कभी-कभी खाना बनाता था.

एक नई डिजिटल दुनिया आ चुकी है, जिससे आपकी लोकप्रियता भी बहुत बढ़ी. इसे कैसे देखते हैं?

निश्चित ही इससे बहुत सारे लोग हमें देखने लगे. काम की पहुंच बढ़ गई. अब बहुत सारे लोग हमारे बारे में ज्यादा जानना चाहते हैं. डिजिटल की पत्रकारिता भी थोड़ी अलग तरह की है. डिजिटल खबरों का समुंदर है. यहां क्लिक के लिए खबर को अलग तरह से पेश किया जाता है.

जैसे पिछले दिनों मैंने एक इंटरव्यू में कहा कि मैंने कई बड़ी फिल्मों को बहुत विनम्रता से इंकार किया क्योंकि उनका आइडिया मुझे एक्साइट नहीं कर रहा था. पत्रकार ने हेडिंग लगा दी कि पंकज त्रिपाठी ने दिया कराया जवाब.

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