संदेश झिंगन एआईएफएफ मेन्स फुटबॉलर और सुरेश सिंह इमर्जिंग फुटबॉलर ऑफ द ईयर

भारतीय फुटबॉल टीम के डिफेंडर संदेश झिंगन को बुधवार को एआईएफएफ मेन्स फुटबॉलर ऑफ द ईयर 2020-21 के लिए नामांकित किया गया, जबकि मिडफील्डर सुरेश सिंह वांगजाम को एआईएफएफ मेन्स इमर्जिंग फुटबॉलर ऑफ द ईयर 2020-21 पुरस्कार का विजेता चुना गया। दोनों खिलाड़ियों को क्लब के कोचों ने वोट दिया।

यह पहली बार है कि केंद्रीय डिफेंडर झिंगन को प्लेयर ऑफ द ईयर का पुरस्कार मिला है, जिसने 2014 में इमर्जिंग प्लेयर ऑफ द ईयर का पुरस्कार जीता था।

झिंगन ने कहा “आईएसएल (इंडियन सुपर लीग) और आई-लीग के क्लब कोचों द्वारा फुटबॉलर ऑफ द ईयर के रूप में वोट दिया जाना एक बहुत बड़ा सम्मान है। मैं इस पुरस्कार को बेहतर बनाने के लिए प्रेरणा के रूप में लेता हूं, और दूसरों को अपने जुनून का पालन करने के लिए प्रेरित करता हूं। यह पुरस्कार एक बड़ी जिम्मेदारी के साथ आता है।”

झिंगन ने 2015 में गुवाहाटी में अपनी सीनियर राष्ट्रीय टीम में पदार्पण किया और तब से भारत के लिए 40 मैच खेले, जिसमें चार गोल किए।  वह 2018 में हीरो इंटरकांटिनेंटल कप जीतने वाली भारतीय टीम का हिस्सा थे और 2019 में एशियाई चैंपियन कतर के घर में एक यादगार ड्रा खेला। इसके अलावा, उन्होंने पांच मौकों पर सीनियर टीम की कप्तानी की है। उन्हें 2020 में अर्जुन अवॉर्ड भी मिला था।

इस साल की शुरुआत में ओमान के खिलाफ भारत में पदार्पण करने वाले बीस वर्षीय सुरेश सिंह वांगजाम इमर्जिंग फुटबॉलर ऑफ द ईयर का पुरस्कार जीतने वाले नवीनतम मिडफील्डर बने।

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